Ik heb altijd het gevoel gehad: zoals wij mensen met dieren omgaan, is echt niet oké

Jos van den Biggelaar

Actief bij World Animal Protection sinds 2020

Ik heb altijd het gevoel gehad: zoals wij mensen met dieren omgaan, is echt niet oké

Jos van den Biggelaar (56) heeft zich altijd erg betrokken gevoeld bij dieren. Maar als echt hondenmens moest hij wel even wennen aan adoptiekat Klaartje. Al 25 jaar werkt hij bij verzekeringsmakelaar Aon. Hoog tijd om die baan te combineren met zijn liefde voor dieren, vond hij.

Jos: 'Ik werk al 25 jaar fulltime bij Aon, altijd in commerciële en/of managementfuncties. Ik doe dat met veel plezier, en ik wil dat ook zeker tot aan mijn pensioen blijven doen. Het is hartstikke leuk werk. Al een aantal jaar speelde ik met de gedachte om er iets van betekenis naast te gaan doen. Ik heb mijn hele leven al een zwak gehad voor dieren en steun ook van harte goede doelen die zich richten op dierenwelzijn. Toch kwam het er om allerlei redenen nooit van.'

Aan de slag bij World Animal Protection

'Het werd dus tijd om daadwerkelijk met raad en daad een bijdrage te gaan leveren en mijn kennis en ervaring in te zetten voor dieren. Dus pakte ik afgelopen zomer de telefoon op en heb ik World Animal Protection gebeld. Een organisatie die mij aanspreekt qua uitingen, omvang, professionaliteit en zorgvuldigheid. En natuurlijk de focus op dierenwelzijn in brede zin. Ik kreeg meteen een heel leuke dame aan de telefoon en het balletje ging snel rollen. Binnen no time tekende ik een vrijwilligerscontract en kwam ik ‘in dienst’. Ik kreeg een zeer warm ontvangst en heb echt het gevoel dat ik erbij hoor.'

Inzet voor dierenwelzijn

'Bij World Animal Protection probeer ik mijn kennis en ervaring op het gebied van commercie en organisatie zo goed mogelijk in te zetten. Ook mijn juridische achtergrond komt soms van pas. Zo ben ik direct betrokken bij het oprichten van een stichting voor de Dierencoalitie waar World Animal Protection lid van is. En ik denk mee over de wijze waarop we het bedrijfsleven kunnen interesseren in de organisatie. Hoe kunnen we ervoor zorgen dat ook zij hun bijdrage leveren aan de doelstellingen van World Animal Protection? Dat kan financieel, door ondersteuning van activiteiten of door het leveren van kennis. Deze corporate sponsoring staat nog in de kinderschoenen maar zal in de toekomst steeds belangrijker worden. Ook, of juist vooral, voor het bedrijfsleven zelf. Hun klanten en medewerkers zullen steeds meer verwachten dat juist bedrijven deze maatschappelijke rol pakken en het goede voorbeeld geven als gaat om de uitdagingen waar de wereld voor staat. Het klimaat, de natuur en zeker ook het dierenwelzijn.

Verder klankbord ik van tijd tot tijd met de Campagnemanager Wilde Dieren. Ontzettend interessant wat daar allemaal speelt en welke uitdagingen er zijn. Ik kom natuurlijk uit de corporate wereld en de wereld van een dierenwelzijnsorganisatie als World Animal Protection is voor mij helemaal nieuw. Dat maakt het enorm interessant. Ik leer hele andere mensen kennen en doe veel nieuwe ervaringen op. Het feit dat ik in een totaal andere wereld zit, betekent ook dat ik veel kan toevoegen. Ik leer van World Animal Protection, en zij van mij.'

Twee verschillende werelden

'Ik kom uit een wereld van veel geld, grote bedrijven, stropdassen en dure auto’s, en vind bij World Animal Protection juist een totaal andere wereld. Hoe ik dat combineer? Af en toe is dat wat schipperen en zijn de dagen vol. Het levert me gelukkig meer energie op dan dat het me kost. Dat is dus goed. Ik vind het werk van World Animal Protection ontzettend interessant en belangrijk. Het is geweldig dat ik daar mijn bescheiden steentje aan mag bijdragen.'

Relatie met dieren

'Waar mijn interesse voor dierenwelzijn vandaan komt weet ik niet, maar ik heb altijd iets met dieren gehad. Vroeger reed ik paard en hadden we thuis een hond. En zelf heb ik ook 15 jaar een Labrador gehad waar ik helemaal dol op was. Ik ben ook echt een hondenmens. Sinds kort hebben we een geadopteerde kat, Klaartje, en daar moet ik toch wel even aan wennen. Maar we zorgen goed voor haar! Daarnaast hebben we in de achtertuin regelmatig egels vanuit de egelopvang. Ze moeten daar weg en mogen dan bij ons de tuin in. We zien ze eigenlijk nooit, maar het eten dat we voor ze neerzetten is altijd op. Maar naast dat ik altijd dieren in mijn omgeving had en heb, heb ik altijd het gevoel gehad: zoals wij mensen met dieren omgaan, is niet oké. Daarom was ik een tijd vegetarisch. Nu eet ik af en toe vlees, maar wel biologisch. En sinds ik me voor World Animal Protection inzet lees ik meer en ben ik me bewuster van wat er allemaal speelt. Het is écht niet oké. Nu kan ik er iets aan doen!'

Ik heb altijd het gevoel gehad: zoals wij mensen met dieren omgaan, is echt niet oké World Animal Protection

Samen met onze supporters beschermen we dieren, wereldwijd. Wilde dieren, dieren in gemeenschappen, vee en dieren in rampsituaties. We leveren directe (nood)hulp, geven voorlichting en lobbyen voor betere wetten en regels. We werken aan een wereld waarin wreedheid tegen dieren niet meer bestaat!