Meiden die eigenwaarde hebben, zijn weerbaarder

Youth For Christ

Meiden die eigenwaarde hebben, zijn weerbaarder

Op de weg naar volwassenheid lopen meiden tegen andere vragen en uitdagingen aan dan jongens. Hoewel Youth for Christ klaarstaat voor álle jongeren in Nederland, is een van de accenten het meidenwerk. Youth for Christ loopt met meiden op, is vangnet en vraagbaak en bouwt met hen aan zelfvertrouwen en weerbaarheid. Meidenwerker Colette Koffeman uit Deventer vertelt over het belang van meidenwerk.

Van meidenclubs en individuele coaching tot maatjesprojecten en meidenevents: in heel Nederland draait Youth for Christ speciale activiteiten en programma’s voor meiden. Ook in Deventer, waar ruim zestig meiden bij het meidenwerk zijn aangehaakt.
Waarom is het zo belangrijk meiden apart te benaderen? 'Meiden lopen in hun tienerjaren tegen andere worstelingen en vragen aan dan jongens', vertelt Colette. 'Daarbij voelen meiden zich veiliger om zichzelf te zijn en over bepaalde dingen te praten als er geen jongens bij zijn.'

Samen met twee collega’s begeleidt Colette zeven meidengroepen, die wekelijks bij elkaar komen. En in de vakanties organiseert Youth for Christ Deventer speciale meidendagen. 'Soms met een logeerpartijtje eraan vast, een grote hit!', aldus Colette. De meidengroepen zijn ingedeeld op leeftijd, beginnend bij meiden uit groep 7 en 8. 'We steken bewust jong in. Met oudere meiden bouw je namelijk minder makkelijk een relatie op. Als die relatie er al jong is, kan je daar in de tienerjaren op voortborduren. Daarnaast kunnen we bepaalde thema’s of problemen zo al vroeg signaleren, en erop inspelen.'

Wat voor problematiek er speelt, is er per groep verschillend. Colette: 'Bij één groep is boosheid en conflict een belangrijk onderwerp en met andere meiden heb ik het veel over relaties.' Ook kansenongelijkheid, meidenvenijn en identiteitsvragen komen vaak aan bod. En in alle groepen is weerbaarheid een groot thema, vooral in combinatie met social media. 'Zelfs in de jongste groepen heeft bijna iedereen een telefoon. Verschillende meiden komen met verhalen over ervaringen met vreemden op TikTok en snapchat. Mannen sturen bijvoorbeeld zomaar ongepaste foto’s of vragen hen om hun buik of billen te laten zien. Dan ben je 10! Ik vind dat heel zorgelijk. Het is zó belangrijk dat we meiden leren daar goed mee om te gaan.'

Dat doet Colette vooral door er open over te praten. 'Op het moment dat een meisje zo’n ervaring deelt, maak ik een rondje in de groep. Heb jij ook weleens zoiets meegemaakt? Ze zijn dan heel open. Vaak voelt het laagdrempeliger voor hen om met ons over deze dingen te praten, dan er bij ouders over te beginnen.'

Het belangrijkste dat Colette meiden mee wil geven, is eigenwaarde. Want wie daarin sterk staat, is weerbaarder. 'Als je in je omgeving steeds ziet dat jongens meisjes op een bepaalde manier behandelen, ga je denken dat het normaal is. Dat kan gaan over grensoverschrijdend gedrag of intimiderende opmerkingen op straat, maar ook over ongezonde relaties. Zo had een meisje ‘verkering’ met een jongen die er nog vier meisjes naast had. Ik vertel meiden: weet dat het anders kan en dat je anders verdient!'

Die boodschap is hard nodig, want onzekerheid onder meiden is groot. Zeker in deze tijd waarin meiden zich online continu met anderen vergelijken. Ben ik goed genoeg, hoor ik erbij? Een laag zelfbeeld uit zich vaak in interne problematiek.

Colette: 'Waar jongens misschien eerder naar buiten ‘slaan’, slaan meiden naar binnen. Ze lopen soms jaren met sombere gevoelens rond voordat ze aan de bel trekken. Juist daarom is het zo belangrijk dat wij hen zien en een plek bieden waar ze zichzelf mogen zijn. En dat we hen blijven vertellen dat ze prachtig zijn zoals ze zijn.'

Meiden die eigenwaarde hebben, zijn weerbaarder Youth For Christ

Youth for Christ is een beweging van jongeren en jongerenwerkers, die opvalt doordat ze God voortdurend zoekt, groeit in lokaal missionair jongerenwerk en durft te laten zien waar ze voor staat. We zoeken jongeren op, helpen hen groeien en bieden hen hoop. Dit doen wij met God als onze leider en vanuit de unieke kracht dat we dichterbij jongeren staan.

NB. Youth For Christ is lid van de brancheorganisatie Goede Doelen Nederland. Erkenning CBF in aanvraag.