De werkwijze van HomePlan werkt echt

Gerald van Kessel

Actief bij Homeplan 2009

De werkwijze van HomePlan werkt echt

Gerald van Kessel vertrok in 2009 als eerste initiatiefnemer met een groep zakelijke relaties naar Mexico om daar een van de bouwprojecten van Stichting HomePlan te bezoeken. Als vrijwilliger begeleidde hij de reis en dat heeft hij daarna nog talloze keren gedaan. Deze eerste reis bleek een schot in de roos en er volgden nog veel meer bouwreizen.

'De eerste reis was eigenlijk geen bouwreis', vertelt Gerald. 'Ik was met mijn bedrijf donateur van HomePlan en hoorde zoveel verhalen over geld dat bestemd is voor ontwikkelingssamenwerking dat in verkeerde handen valt. Daarom hebben we gespaard voor vliegtickets zodat we zelf een kijkje achter de schermen konden nemen bij een van de projecten.'

Een groep van twaalf mensen liep een week mee met de lokale partners van HomePlan in Mexico. Achteraf betekende dit de start van de bouwreizen zoals HomePlan ze nog steeds organiseerde, totdat de uitbraak van het coronavirus in 2020 het reizen onmogelijk maakte.

'Iedereen werd er wild enthousiast van', vertelt Gerald. En dus organiseerde hij samen met iemand anders een tweede en derde reis. 'We hebben toen gezien dat de werkwijze van HomePlan écht werkt. We gingen terug naar dezelfde plek en zagen dat mensen echt een baan hebben en dat kinderen naar school gaan.'

Waar de bouwreis begon als verkenningstrip dragen deelnemers inmiddels ook echt hun steentje bij aan de bouw van een nieuw huis. Naast het leveren van een financiële bijdragen zetten ze zich samen met bewoners in door te timmeren, metselen of schilderen. Zo maken ze zelf mee wat een huis voor verschil kan maken. Gerald: 'Die mensen zijn zo ingeprent dat ze het niet waard zijn om te leven. En dat gaat al zo van generatie op generatie. Dat beetje geloof dat ze de moeite waard zijn en weer kunnen dromen is wat er eigenlijk toe doet.'

HomePlan werkt in kwetsbare gebieden. Vaak zijn deze onbereikbaar voor de buitenwacht. Het organiseren van een bouwreis is dan ook complex. Zo moeten we de veiligheid kunnen garanderen voor onze bouwreisdeelnemers. Daarnaast voelen we een verantwoordelijkheid naar onze lokale partners en begunstigden. Daarom houden we de groepen klein en bezoeken we een gemeenschap maximaal één keer per jaar om onze projecten niet te veel te belasten. Verder krijgen onze reizigers duidelijke instructies mee om de bedoelde verbroedering te stimuleren. Bouwreizen zorgen telkens weer voor een enorme energie bij zowel de bouwreizigers als de begunstigden. Veel bouwreisdeelnemers geven aan dat de reis voor hen een levensveranderende ervaring is. En zij zijn na terugkomst dan vaak ook een ware ambassadeur voor HomePlan. En dat alles dankzij dit prachtige concept op initiatief van Gerald van Kessel.

De werkwijze van HomePlan werkt echt HomePlan

Iedereen heeft recht op een veilig huis, HomePlan helpt de allerarmsten in onderontwikkelde landen door een degelijk onderkomen te bouwen. De bewoners maken er een thuis van. Vanuit deze veilige basis geeft onze partner hen handvatten om aan een betere toekomst te werken. Om dit te realiseren maken we zoveel mogelijk mensen bewust van de huisvestingsproblematiek in onderontwikkelde gebieden.