Door mee te doen aan Wadlopen voor Water hoop ik toch dat ik iets kan bijdragen

Iris van Asselt

vrijwilliger bij Simavi

Door mee te doen aan Wadlopen voor Water hoop ik toch dat ik iets kan bijdragen

Iris van Asselt (38 jaar) is een van de diehards die 30 augustus 2023 aan de start staat in Groningen. Door mee te doen aan deze tocht over de wadden, waarvan de opbrengst ten goede komt aan het Water Justice Fund, hoopt ze aandacht te vragen voor de watercrisis en kijkt ze ernaar uit om één te zijn met de natuur.

Welke rol speelt duurzaamheid in je leven?

‘Samen met mijn partner Roland hebben we 2 dochters (9 en 6 jaar) en wonen we in een eco-community en hebben zelf ons eigen duurzame dubbele tiny-house gebouwd. Duurzaam leven is voor ons zo vanzelfsprekend dat ik mijn hele bedrijf ook in het teken hiervan heb gezet. Ik ben duurzaam interieurontwerper en wil mensen inspireren met duurzame opties voor het interieur. Ik voel me heel dankbaar en bevoorrecht dat ik hier geboren ben.’

Waarom vind je water belangrijk en doe je daarom mee aan Wadlopen voor Water?

‘Roland ik zijn samen van Amsterdam naar India en Nepal gereden. Tijdens deze reis hebben we gezien hoe heftig het is als er een tekort is aan water. In Iran en India. Ook hebben we een overstroming in Pakistan gezien. Ook al is het al meer dan 10 jaar geleden, deze beelden staan me nog dusdanig goed bij dat ik me nog altijd inzet voor het zuinig omgaan met water.

Ook onze kinderen hebben we meegenomen op wereldreis. In 2018 reden we van Amsterdam naar Japan. Tijdens deze reis hadden we zelf ook beperkt water bij ons en moesten we er zuinig mee omgaan. Als de tank leeg was, moesten we water tanken. Dus mijn dochter heeft zelf, toen ze 4 jaar oud was, bij een waterpomp water gehaald. We legden dan uit dat de mensen geen stromend drinkwater in hun huizen hebben. Hierdoor spreekt deze actie mij enorm aan. En natuurlijk is het niet voor te stellen dat je voor je eerste levensbehoefte gevaar loopt, zoals jullie ook met de petitie Stop seks voor water hebben duidelijk gemaakt. Dat is zo onmenselijk en mag echt niet gebeuren.

Misschien nog leuk om te weten is dat wij thuis een droogtoilet hebben. Hierdoor besparen we met het gezin 60.000 liter drinkwater per jaar! Het voelt zo machteloos vaak om aandacht te vragen voor de watercrisis, maar door mee te doen aan deze actie hoop ik toch dat ik iets kan bijdragen. En daarnaast lijkt het mij ontzettend tof om zo één te zijn met de natuur. Ik zwem bijna wekelijks, ook ’s winters in de zee, dus ik voel een grote liefde voor de zee en de prachtige natuur van Nederland. Echt tof om een expeditie in eigen land te doen!’

Waar kijk je het meest naar uit?

‘Ik kijk het meest uit naar de unieke ervaring, de stilte en het een zijn met de natuur.’

Wat vind je het spannendst aan de tocht?

‘Ik vind het erg spannend dat ik niet kan inschatten hoe zwaar het is en of ik genoeg getraind ben. En eigenlijk hou ik niet van natte voeten en zand tussen m’n tenen dus dat wordt voor mij ook een mooie uitdaging om mijn grenzen te verleggen.’

Wat zijn jouw tips voor toekomstige deelnemers?

‘Zoek een duursport die bij je past en waar je lol in hebt. Ik denk dat het doel voor ogen houden al heel erg helpt. Zelfs ik, die niet van hardlopen houdt, ga dit nu toch doen. Ik denk aan de vrouwen en meisjes die elke dag ver moeten lopen, met zware flessen water, door de brandende zon. Om in leven te blijven. Dat is pas zwaar!

En qua sponsoren vinden. Dat moet toch niet moeilijk zijn. Dit verhaal raakt iedereen. Daarom denk ik dat iedereen die kan wel wil bijdragen. Alleen al het verhaal vertellen, en zeggen dat alle kleine beetjes helpen, helpt.’

Door mee te doen aan Wadlopen voor Water hoop ik toch dat ik iets kan bijdragen Simavi

Wereldwijd worden vrouwen en meisjes het hardst geraakt door klimaatverandering en het gebrek aan veilig drinkwater en toiletten. Simavi werkt met partners in 10 landen in Afrika en Azië aan projecten die lokale oplossingen van vrouwen en meisjes ondersteunen zodat zij toegang krijgen tot water, een toilet en een gelijke behandeling.